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Timeline2018-10-25T14:02:11+09:00

October 2018

パーティーの会話

アメリカ社会では、授業でも、会議でも、黙っていることは無能の証拠とみなされる。パーティーでも声をかけるのが当たり前、黙って立っているだけでは、一晩中何も起こらない。 パーティーでの会話ほど単純なものはない。だいたい3つぐらいフレーズを知っていれば事足りる: (1) Hey man, what’s up, man…. (2) Not much, man… / Do you like this stu [...]

高校生のパーティー

毎晩、誰かの家でパーティーが行われていた。 留学生には運転が許されていないので、僕は車で迎えに来てくれる悪友に誘われるまま、多くのパーティーに参加した。高校生たちが大勢集まってビールを飲みながらひたすらお喋りをする会で、週末の上品な家族ぐるみのホームパーティーとは、全く雰囲気が異なる。 親が旅行中などで留守にしている間を見計らって開催されるケースが多く、どこかでやっていると聞きつける [...]

得意科目と苦手科目

当初はビクビク・ドキドキの連続だった僕も、日本人の得意科目である数学のおかげで不良生徒にも一目置かれるようになり、市民権を得たような気分になった。 数学は圧倒的に日本が進んでいた。アメリカの高校では Linear Algebra(線形代数)の基本に触れるのみで、行列演算や配列、微分積分などは大学でしか学ばない。もともと何の役に立つかわからない科目だけに、大半の生徒は学ぶ意志を完全に放棄しており、理 [...]

少女たち

中学と一緒になっていた学校だったことが幸運だった。僕は13歳近辺の女の子に妙に人気があった。 日本から来たとかいう、謎めいた雰囲気で年齢不詳の痩せた男の子は、体型的にも彼女達と釣り合いがとれた。 ホストファミリーとスケートに行ったとき、セクシーな女の子2人が親しげに話しかけてきた。笑うと歯の矯正用金具(*)がむき出しになり、好奇心いっぱいの無邪気な姿とセクシーな風貌がひどく [...]

地元の高校

毎週末のホームパーティーに集まる裕福で品行方正なご夫婦たちと対照的だったのが、僕が通った地元の高校だった。 高校まで義務教育のアメリカでは、大半の生徒は勉強する気など全くない。中学と高校が一緒になっていたその学校では、13歳のまだ可愛らしさが残る少年少女たちから18歳の全身からフェロモンが溢れ出ているような不良生徒たちまでが混ざり合い、様々な人生劇を繰り広げて [...]

高校初日

新学期初日の登校ほど緊張するものはない。 スクールバスの中で物珍しそうに僕を眺める無数の視線に耐え、女の子の派手な化粧や刺激的な服装に圧倒されながら、僕はホストブラザーに先導されて American Government(アメリカ政治)が専門の担任の先生に面会した。 彼は眉の濃い肥った陽気な先生で、僕の緊張は一気に吹き飛んだが、朝礼のアナウンスがスピーカーから流れて来た時には一瞬何が起こったか理解 [...]

ホストブラザーと友人たち

留学生が7月下旬に渡米するのは、夏休みの8月いっぱいを使って、初対面のホストファミリーと十分な絆を作り上げることができるようにするためだ。 9月に新学期が始まれば、地元の高校で凄まじいばかりのカルチャーショックが待っている。そんな時の精神的よりどころは、やはり身近で話しを聞いてくれる家族、とりわけ同い年で同じ高校に通うホストブラザーやホストシスターだ。 期待に反 [...]

前任者のガールフレンド

僕の前任者、つまり同じ留学制度によってこの田舎町に「派遣」された高校生は、ウェールズ(イングランド王国の一部)の出身だった。 彼は、同じ英語+イギリスアクセントという圧倒的アドバンテージのせいもあったが、僕のホストマザーによれば、“Very mature and sociable.”(非常に大人っぽく社交的)だったそうだ。 17歳なのに極めて成熟した考え方を身に付け、ホストファミリーには一人前の大 [...]

February 2018

カルチャーギャップ

裕福なこの家族は、経済力も生活習慣も物の考え方も、日本の僕の家族とは全く異なっていた。ただし、経済力があるとは言っても、多額のお小遣いを子供に与えて好き勝手させ放題ということは決してなかった。 子供たちはブ〜ブ〜不平を言いながらも芝刈りやプール掃除をまるで宿命のように淡々とこなしていたし、無断で外食をすることはなかった。その一方で、毎晩のディナーでは、父母の「今日はどうだった?」みた [...]

ホストファミリー

僕のホストファミリーはドイツ系の家族で、高校3年生と2年生の男の子が一人ずつ、 1年生の女の子が一人という、理想的な家族構成だった。お父さんは大企業の副社長、お母さんは専業主婦で、英語がまだよく聞き取れない僕に明瞭な発音でゆっくりと話しかけてくれた。 家にはプールがあり、毎週末、友人たちを集めてホームパーティーが開催された。パーティーに集まる年配のご夫婦たちはいず [...]

アメリカのモーテル

ロッキー越えのラフ・フライトで顔面蒼白となった僕を見かねたホストファミリーは、予定を変更して最寄りの空港に着陸してくれた。とりあえず一泊して様子を見ようということになり、空港近くの Motel に一泊することになった。 Motel とは、Motor (自動車)と hotel(ホテル)を組み合わせた造語で、自動車旅行者用の比較的安価なホテルを指す。日本でのいわゆる「モーテル」とは全く異なる現実的な施 [...]

自家用飛行機

オリエンテーションの最終日に、僕のホストファミリーは西海岸まで自家用飛行機で迎えにきてくれた。 お父さんが妻と3人の子供たち全員を、自分の飛行機で中西部のオハイオ州からカリフォルニアまで連れてきてしまうとは、何とスケールの大きい国なんだろう! 初めて面会するホストファミリーは5人家族。優しそうで理知的なお父さん、僕の英語力を意識してかはっきりとした口調でゆっくり話してくれるお母さん、分厚い眼鏡をか [...]

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