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Timeline2018-10-25T14:02:11+09:00

September 2018

The Indifferent World

無関心な世界 自分がどうなろうと自 然(世界)は無頓着だよ、という主題。自分のことなど誰も気に留めないし構っちゃくれない、と拡大解釈することもできる。 僕はこれを、唐の漢詩の有名なフレーズ、「国敗れて山河あり」から書き始めることにした。 Nation defeated, still exist mountains and rivers - so says a famous Chines [...]

英作文(Expository Prose)の授業

自分にとって2回目の留学なので、英語を極めてやろうと、国語(つまり英語)の授業も選択した。 Expository Prose という名前のこの授業は、正確な表現で小説や散文的な文章を書くトレーニングのような科目で、毎日、作文の課題が与えられ た。大変な苦労をするだろうと覚悟して選択したこのクラスで、意外にも僕は常にダントツの成績だった。 ある日、Expository Prose [...]

June 2018

個人指導と電磁気学クラス

このアメリカの大学には、学習意欲を向上させる強烈な要因があった。男女共学ということだ。 女の子がいるとこんなにも違うものなのか、僕は得意な理数系のクラスでは、積極的に発言した。また、Tutor と呼ばれるアルバイトも引き受け、授業についていけない大学1年生に時間外で個人指導し宿題の手伝いをした。 物理の Tutor ではフレッシュマンの女の子を相手にするケースが圧倒的に多く、最初は僕のことを馬鹿に [...]

分厚い教科書

アメリカの教育思想は、具体的な例と図と練習問題がびっしりと詰まった分厚い教科書に端的に表れている。高校留学の時にその分厚さ(5センチはある)に驚嘆した僕は、大学でも同じ方針が貫かれているのに感動した。 専門書ではなく、教えるために書かれた教科書なのだ。日本の大学のように、難解な抽象論を綴った薄っぺらな割に高価な本を、教授が学生に買わせるなどということは決してなかった。知識やスキルを伝授するという明 [...]

アメリカの学生生活

学費は親から借り、就職後に少しずつ返済するという学生は多い。全寮制の大学なので、生活費は学費と一緒に全額前払いする。ただし、本や文具品、交際費などは自分で何とかしないといけないので、キャンパスにはアルバイトの機会が溢れている。決して待遇は良くないが、勉強と両立できるのが魅力だ。従って学生はよく勉強し、無駄なことには一切お金を使わない。悪く言えば貧乏で ケチ、よく言えば金銭感覚が成熟している。 美人 [...]

マサチューセッツ大学

高校時代のホストファミリー宅に数日滞在したあと、僕は東海岸までバスで行く予定にしていた。実は高校留学から帰ったあと、僕にはアメリカ人の彼女がいた。 同じ留学制度により日本で1年を過ごした彼女は既に本国に戻り、マサチューセッツ大学に通っていた。彼女の寮に数日間泊めてもらう予定だった。 オハイオからマサチューセッツまでの長いバス旅に疲れきった僕を、彼女は派手な印象のルームメイトと一緒に車で迎えに来てく [...]

高電圧の実験

そんな僕たちを尻目に、彼は平気でコイルの近くに指をかざし、指先に集まる稲妻を楽しむかのように微笑んでいた。テスラ・コイルだった。交流を発明した旧ユーゴスラビアの天才科学者、ニコラ・テスラが考案した高電圧発生装置だ。 このコイルは単なる高電圧装置ではなく、共振を利用してエネルギーを空間伝播するという彼の研究テーマを、実に簡単な仕掛けで具現化したものだ。 ニコラ・テスラは、天才 [...]

ホストファミリーとの再会

カラマズー大学での1年間の交換留学を勝ち取った僕は、夢と希望に満ち溢れていた。 前回の留学では、受け入れてくれたコミュニティやホストファミリーにお世話になっているということで、様々な場面で遠慮があった。でも今回は完全に自由だ。自分で生活費(実際は父が支援してくれた)も支払い、足りない分はキャンパスでのアルバイトで賄うつもりだ。誰とどう付き合おうと、誰にも文句を言われない。 日本の狭いアパートを引き [...]

November 2018

国際学部の交換留学制度

そんな大学生活を半年ほど続けながら、得るものは何もないと感じていた僕は、国際学部の留学制度に応募した。 この大学では、米国五大湖周辺の5つの大学と提携関係にあって、互いに留学生を受け入れ合ったり単位の交換ができるような制度があった。アメリカの学生を毎年数名受け入れる代わりに、日本からも若干名、これらの大学に送り込む。 試験が大好きな僕は、さっそくこれに応募して、パスした。 日本で4年間、退屈な大学 [...]

コンクリート・ジャングル

緑茂る広大なキャンパスをファッショナブルな男女学生たちが行き交い、サークル活動に青春を燃やし、学園祭の時には恋が芽生え、大学周辺のカフェでは活発に議論を戦わせる・・・ そんな学生生活を想像していた僕は、ある重要な事実を見落としていた。 この大学の理工学部は、メインキャンパスから30分以上離れた別の場所に存在するということだ。 文学部の講堂で行われた入学式が終わったあと、30分歩い [...]

大学入試

受験勉強においても、英語は全く勉強する必要が無かったので、その時間を他の科目の勉強に充てた。 物理はもともと興味があり、推論で回答できる場合が多かったのであまり苦労しなかった。ところが化学は丸暗記せねばならぬことが多く、苦手だった。学校のテストでも毎回30点程度で、理工系に進もうと考えていた僕には致命傷だった。そこで、化学にターゲットを絞り、猛勉強した。 暗記が苦手と言っても、手始めに「水兵リーベ [...]

偏った学力

英語は全く心配なかったが、僕の学力はかなり偏っていた。 人間関係に興味がない僕は、社会科が超苦手だ。論理的な因果関係のない事象は全く頭に残らない。小学校の頃から、りんごやみかんがどこで採れようが興味なかったし、行きたくもない国の首都の名前とか、昔の人がああしたこうしたとか、なぜこんなに皆、ゴシップが好きなんだろうと不思議に思っていた。 一方、小学校5年の時に、たまたま [...]

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