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Timeline2018-10-25T14:02:11+09:00

January 2019

リフト上の決断

ヤバイ! 直感的にそう感じた。 安全のためにリフトが止まることはよくある。でもこれは何かが違う。改めて前方をよく見ると、先の方まで誰一人乗っていない。後ろを振り返っても同じだ。慌てて飛び乗ったので気に留めなかったが、思い返せばリフト乗り場は灯りが消え、小屋の入り口も閉まっていた・・・ そうだ、夕闇が迫る前にとっくに営業を終了していて、何らかの理由で空運転していただけなのだ。僕はそれに飛び乗ってしま [...]

華麗なウェーデルン

翌朝は快晴だった。ロッジ周りの雪は朝日を受けて溶け始め、エントランス前に大きな水たまりを作っていた。スキー場までは歩いて行ける。僕たちははやる心を抑えながらリフト券売り場でワンデイ・パスのチケットを買い、山の頂上を目指した。 この年は例年より極端に雪が少なかったようで、方々で地肌が顔を出している。3月の終わりなので、もう春スキーだ。ふもとのロープウェイ乗り場では、ザラメ雪に反射した日差しがまぶしい [...]

格安のロッジで自炊

日が沈んで辺りが薄暗くなる頃、僕たちは宿に到着した。二人合わせて5泊で35ドルの、格安ロッジだ。 メキシコ登山ツアーの時の経験を生かして、僕は費用を切り詰める方法をあれこれ考えた。交代運転によるノンストップ・ドライブもそのひとつだし、共同宿泊型の宿ならば安全な上に値段も安い。さらにキッチンががついていれば自炊ができ、食費も抑えられる。 アメリカでは外食は高くつく。昼食はサンドイッチなどで簡単に済ま [...]

吹雪の中をドライブ

吹雪が強くなると、極端に視界が悪くなった。いわゆるホワイトアウトの現象で、道路がどこへ続いているかもよく見えず、先行車のテールランプか対向車のヘッドライトだけが頼りだ。 幸い雪は降り始めたばかりで、路面の積雪は僅かだ。路肩に雪が吹きだまり道路が凍結し始めるまでには、まだ時間がある。ノーマルタイヤでも何とかなる状況だ。 Suchan!  The car is stuck! 突然、デニスが叫んだ。先行 [...]

December 2018

アメリカン・ブレックファースト

幻想的な夢の世界へと続いていたフリーウェイは、夜が明けると現実に戻る。 日夜ぶっ続けの運転で疲れたので、ひと休みしながら食事を採ろうと、僕たちは次の出口サインで側道へとハンドルを切った。久々に窓を開けると、早朝のフレッシュな空気が心地よい。 小さなタウンの中心部を通るまっすぐな道の両側には、木造の平屋建ての店が建ち並んでいる。日夜ぶっ続けの運転で少し疲れたので、ひと休みしながら食事を採ろうと、僕ら [...]

深夜のフリーウェイ

3月中旬から約3日間、冬学期の期末試験が行われる。それが終わると、12日間の春休みだ。 スキー教室を終了したご褒美にK2スキーを買ったばかりの僕は、その性能を試したくてウズウズしていた。そこでクルマを紹介してくれたデニスと一緒に、コロラドにスキーに行く計画を立てた。マイカーによる初のロングドライブだ。 さて、スキー場はどこにしようか・・・ スキーのメッカ、コロラドと言えば、アスペン(Aspen)や [...]

マイカーの購入

シングル・ルームに移ったおかげで勉強に集中でき、成績もAが多くなってきた。日本の大学に戻ってから、留年を避けるために Transfer credit(単位の移転)する必要があるが、この成績なら問題はなさそうだ。 生活に余裕が出てきた僕は、アルバイトに精を出した。前述の物理の Tutor がいちばん楽でペイも良かったが、カフェテリアの料理人、給仕、掃除係りなど、何でもやった。そんなある日、友人のデニ [...]

エクストリーム・スキーヤー

このスキー・レッスンに通いながら、毎回、僕の心を奪う光景が見られた。 レッスンが行われる緩やかな斜面の隣には、斜度が40度以上はあると思われるコブコブの急斜面があった。丘を切り開いて作ったと思われるエキスパート用の急斜面だ。表面には不規則なコブがびっしりと並び、しかもその表面はテカテカに光っている。 このレベルの斜度になると、雪が降っても積もらない。シーズン初期に降 [...]

アメリカ流の教え方

このスキーのレッスンにおいて特長的だったのは、短いスキーから始めて段階的に長くするという独自のアイデアに加え、「細かいことは言わないから、とにかくやってみろ」というアメリカ独特のポリシーだった。 スキーだけでなくゴルフでも何でもそうだが、アメリカではまず、やってみる・より良い結果を出す、ということを最優先する。気持ちよく滑れればいい、ボールがまっすぐに遠くまで飛 [...]

スキー・レッスン

冬休みをメキシコ登山ツアーで過ごした僕は、Harmon Hall というシングル・ルームの寮に入った。トイレ・シャワーは共同であるものの、入口のドアを閉めれば誰にも邪魔されない自分だけの空間がある。このプライバシーのおかげで、これから始まる Winter Quarter(冬学期)は、誰にも遠慮することなく勉強に集中できそうだ。 年が明けて1月になると、五大湖に隣接した中西部のミシガン州は、さすか [...]

チェックアウトし帰路へ

翌朝、ひとりがチェックアウトの手続きをしている間に、僕たちは音を立てないようにひとりずつ部屋から抜け出した。不運なことに、僕は最後の退出者だった。フロントデスクの横を何食わぬ顔でゆっくりと通り過ぎようとする僕の斜め後ろから、疑いの視線を感じた。 続いて僕を呼び止めるような声がしたが、僕は反射的に歩調を速めた。そしてそれがいつの間にか全力疾走に変わり、大声で叫びながら追い [...]

あっけない下山と贅沢

登頂までの不安と緊張に比較して、下山はあっけない。山頂付近では滑落しないように細心の注意を払いながら降りて行ったが、雪が無くなるあたりから次第にペースは速くなり、足元が岩と火山灰で埋まるようになってくると、ざっ、ざっ、とリズミカルな音を立てながら斜面を一気に駆け下りるような感じだ。 ベースキャンプに集合した僕たちは、全員で登頂の喜びを分かち合った。僕たちの帰還を心 [...]

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