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Timeline2018-10-25T14:02:11+09:00

December 2018

深夜のフリーウェイ

3月中旬から約3日間、冬学期の期末試験が行われる。それが終わると、12日間の春休みだ。 スキー教室を終了したご褒美にK2スキーを買ったばかりの僕は、その性能を試したくてウズウズしていた。そこでクルマを紹介してくれたデニスと一緒に、コロラドにスキーに行く計画を立てた。マイカーによる初のロングドライブだ。 さて、スキー場はどこにしようか・・・ スキーのメッカ、コロラドと言えば、アスペン(Aspen)や [...]

マイカーの購入

シングル・ルームに移ったおかげで勉強に集中でき、成績もAが多くなってきた。日本の大学に戻ってから、留年を避けるために Transfer credit(単位の移転)する必要があるが、この成績なら問題はなさそうだ。 生活に余裕が出てきた僕は、アルバイトに精を出した。前述の物理の Tutor がいちばん楽でペイも良かったが、カフェテリアの料理人、給仕、掃除係りなど、何でもやった。そんなある日、友人のデニ [...]

エクストリーム・スキーヤー

このスキー・レッスンに通いながら、毎回、僕の心を奪う光景が見られた。 レッスンが行われる緩やかな斜面の隣には、斜度が40度以上はあると思われるコブコブの急斜面があった。丘を切り開いて作ったと思われるエキスパート用の急斜面だ。表面には不規則なコブがびっしりと並び、しかもその表面はテカテカに光っている。 このレベルの斜度になると、雪が降っても積もらない。シーズン初期に降 [...]

アメリカ流の教え方

このスキーのレッスンにおいて特長的だったのは、短いスキーから始めて段階的に長くするという独自のアイデアに加え、「細かいことは言わないから、とにかくやってみろ」というアメリカ独特のポリシーだった。 スキーだけでなくゴルフでも何でもそうだが、アメリカではまず、やってみる・より良い結果を出す、ということを最優先する。気持ちよく滑れればいい、ボールがまっすぐに遠くまで飛 [...]

スキー・レッスン

冬休みをメキシコ登山ツアーで過ごした僕は、Harmon Hall というシングル・ルームの寮に入った。トイレ・シャワーは共同であるものの、入口のドアを閉めれば誰にも邪魔されない自分だけの空間がある。このプライバシーのおかげで、これから始まる Winter Quarter(冬学期)は、誰にも遠慮することなく勉強に集中できそうだ。 年が明けて1月になると、五大湖に隣接した中西部のミシガン州は、さすか [...]

チェックアウトし帰路へ

翌朝、ひとりがチェックアウトの手続きをしている間に、僕たちは音を立てないようにひとりずつ部屋から抜け出した。不運なことに、僕は最後の退出者だった。フロントデスクの横を何食わぬ顔でゆっくりと通り過ぎようとする僕の斜め後ろから、疑いの視線を感じた。 続いて僕を呼び止めるような声がしたが、僕は反射的に歩調を速めた。そしてそれがいつの間にか全力疾走に変わり、大声で叫びながら追い [...]

あっけない下山と贅沢

登頂までの不安と緊張に比較して、下山はあっけない。山頂付近では滑落しないように細心の注意を払いながら降りて行ったが、雪が無くなるあたりから次第にペースは速くなり、足元が岩と火山灰で埋まるようになってくると、ざっ、ざっ、とリズミカルな音を立てながら斜面を一気に駆け下りるような感じだ。 ベースキャンプに集合した僕たちは、全員で登頂の喜びを分かち合った。僕たちの帰還を心 [...]

山頂アタック

足元に集中し過ぎて呼吸が荒くなった時には、焦らずにペースを落とす。途中で休憩を入れるのではなく、できるだけ一定のペースで淡々と歩き続ける方が、疲れを軽減してくれる。 あたりを見回すと、快晴の空に白い雲が幾重にも重なり、山の斜面と40度近い角度をつくっている。いつしか足元は急斜面の氷の壁となっており、踏み外したら命は無い。 ロープでお互いを結び合っているとは言え、誰か一人でも滑落したら、全員がその巻 [...]

登頂の日

登頂の日、朝4時。第一グループが出発した。数日前からの晴天は、この日もまだ続いていた。 登頂の成否は自然に大きく左右される。リスクを分散するために2つのグループに分け、時間をずらして別ルートで登頂を試みる計画だった。いずれにしても、天候の 安定している午前中に山頂アタックする必要がある。 6時ぐらいになって僕たちの第二グループが準備を始めた頃、第一グループがひど [...]

滑落に備えた訓練

ハイキングの最終日、僕たちはベースキャンプを Mt. Popocatapetel の赤茶けた斜面の中腹に移した。そして近辺の地形調査をしながら、翌日の登頂の訓練を行うことにした。 4000 メートルを超える辺りから氷雪の斜面となるため、滑落の危険性が高い。突起や樹木がほとんどない火山では、いったん滑り始めると途中で自然停止することなどは期待できないからだ。整地されたスキー場ならば、途中でコブに引っ [...]

大自然に包まれて

最初は、トイレも、シャワーも、マットレスも、まともな食事も無い毎日が途方も無く心細く思えたが、不思議なことに、3日目ぐらいからは慣れるものだ。お洒落や美食は都会にいるから必要なのであって、生きていく分には全く関係ない。最も大切なことは自分の体調管理で、十分な水分をとり身体の異変に敏感に対処していくことが自己責任として課せられた。 大自然の中で、自分の装備以外は何も頼ることができないというのは独特の [...]

高度順応

翌朝、全員がひどい頭痛と吐き気に襲われた。高山病とまではいかないが、眠っている間はまだ高度に慣れていない身体が通常のペースで呼吸するため、酸素不足となってしまうからだ。 リーダーのダグがしきりに「動け」と指示している。運動をすることによって呼吸ペースを上げ酸素を取り込むと同時に、身体にペースを覚えこませるためだ。付近を30分ほど歩き回っているうちに頭痛は消え、吐き気も無くなった。 海抜 5,500 [...]

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