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Timeline2018-10-25T14:02:11+09:00

February 2019

ロッキー山脈越え

シアトル到着が予定よりも遅れ気味だったので、僕たちはロッキー山脈の曲がりくねった坂道を、夜を徹して運転した。 例によって、ひとりがガソリンが無くなるまで運転を続け、ガソリンスタンドで給油するタイミングで運転を交代する。メキシコ登山ツアーの時からお馴染みの、ノンストップ・ドライブだ。 いつもは助手席で仮眠をとるカトリーヌも、次の交代に備えて十分な睡眠をとろうと、後部座席で横になって眠っている。ロッキ [...]

January 2019

愛車でひたすら西へ

僕の愛車フィアットは、時々オーバーヒートはしたがなんとか健在だった。 座席は一応4つあるが、スポーツカーなので後部座席は飾りみたいなものだ。ヨーロッパ車なので車体も小さい。トランクに荷物を詰め込み過ぎると、せっかく網で修理した底がぬけるかもしれない。 僕は後部座席にテントのセットと寝袋を押し込み、助手席にカトリーヌを載せて、数々の思い出を懐かしみながらミシガンの大学キャンパスをあとにした。 通常、 [...]

大陸横断旅行

春学期はあっという間に過ぎた。6月上旬には期末試験が終わり、いよいよ長い夏休みだ。僕は9月までに日本の大学に戻れば良かった。 時間はたっぷりある。いろいろなことにチャレンジし続けた1年の総仕上げとして、僕はアメリカ大陸横断旅行を計画した。 大学のあるミシガン州からイリノイ州のシカゴを通過し、少し南のルートをとりながら広大な中西部を西へ西へ、コロラド州やワイオミング州を経てイエローストーン、そしてシ [...]

イタリアのスポーツカー

アルバイトに精を出しながら、僕はキャンパスの掲示板や新聞の広告を毎日のようにチェックした。 そうやって2ヵ月ぐらい過ぎたある日、175ドルの車を新聞の「FOR SALE」広告欄で見つけた。驚くなかれ、今度は憧れの外車だ。しかもフェラーリと同じイタリアのフィアット社のクルマで、850 Sports Coupe というモデルだ。それが175ドルなんて、信じられない! 早速アポイントをとってクルマを見せ [...]

合理的な寮生活

カラマズー大学はクオーター制をとっていて、1年を4つに分割している。 夏はサマースクールやボランタリー活動などに当てられるので、ほとんどの学生にとっては夏休みとなる。 新学期となる秋学期(Fall Quarter)は、9月の初めにオリエンテーションがあり、9月上旬にクラスが開始され11月中旬まで続く。渡米後、高校時代の友人たちを訪れながら夏休みを過ごした僕は、8月末に大学キャンパスに到着し、寮への [...]

置き去りにされたクルマ

Steamboat で春スキーを満喫した僕たちは、再びデンバーに寄ってベスを拾った。明後日からは春学期が始まる。往路と同じようにぶっ続けの交代運転で、僕たちは帰路を急いだ。 春学期が始まって2週間すると、友人のデクスターが僕に頼みがあると言ってきた。イースターで週末だけ実家に帰りたいので、クルマを貸してくれないかとの相談だった。飛行機は高いので、同じNY出身の友人たち数人とクルマをシェアして安く上 [...]

登山ブーツの盗難

リフトから無事飛び降りて斜面を登り切った僕は、安堵に満ち溢れた気持ちでスキーを穿いた。あとは山の反対側のふもとに向けて、滑り下りるだけだ。日が暮れて大分経つが、雪明かりで視界も良好だ。僕は大きなターンを繰り返しながら、ゆっくりと山を下りていった。 宿に着いたのは、夜10時を過ぎていた。案の定、デニスはビールを飲みながらポテトチップスを食べていて、僕を見るなりこう言った。 Hey Suchan! W [...]

リフト上の決断

ヤバイ! 直感的にそう感じた。 安全のためにリフトが止まることはよくある。でもこれは何かが違う。改めて前方をよく見ると、先の方まで誰一人乗っていない。後ろを振り返っても同じだ。慌てて飛び乗ったので気に留めなかったが、思い返せばリフト乗り場は灯りが消え、小屋の入り口も閉まっていた・・・ そうだ、夕闇が迫る前にとっくに営業を終了していて、何らかの理由で空運転していただけなのだ。僕はそれに飛び乗ってしま [...]

華麗なウェーデルン

翌朝は快晴だった。ロッジ周りの雪は朝日を受けて溶け始め、エントランス前に大きな水たまりを作っていた。スキー場までは歩いて行ける。僕たちははやる心を抑えながらリフト券売り場でワンデイ・パスのチケットを買い、山の頂上を目指した。 この年は例年より極端に雪が少なかったようで、方々で地肌が顔を出している。3月の終わりなので、もう春スキーだ。ふもとのロープウェイ乗り場では、ザラメ雪に反射した日差しがまぶしい [...]

格安のロッジで自炊

日が沈んで辺りが薄暗くなる頃、僕たちは宿に到着した。二人合わせて5泊で35ドルの、格安ロッジだ。 メキシコ登山ツアーの時の経験を生かして、僕は費用を切り詰める方法をあれこれ考えた。交代運転によるノンストップ・ドライブもそのひとつだし、共同宿泊型の宿ならば安全な上に値段も安い。さらにキッチンががついていれば自炊ができ、食費も抑えられる。 アメリカでは外食は高くつく。昼食はサンドイッチなどで簡単に済ま [...]

吹雪の中をドライブ

吹雪が強くなると、極端に視界が悪くなった。いわゆるホワイトアウトの現象で、道路がどこへ続いているかもよく見えず、先行車のテールランプか対向車のヘッドライトだけが頼りだ。 幸い雪は降り始めたばかりで、路面の積雪は僅かだ。路肩に雪が吹きだまり道路が凍結し始めるまでには、まだ時間がある。ノーマルタイヤでも何とかなる状況だ。 Suchan!  The car is stuck! 突然、デニスが叫んだ。先行 [...]

December 2018

アメリカン・ブレックファースト

幻想的な夢の世界へと続いていたフリーウェイは、夜が明けると現実に戻る。 日夜ぶっ続けの運転で疲れたので、ひと休みしながら食事を採ろうと、僕たちは次の出口サインで側道へとハンドルを切った。久々に窓を開けると、早朝のフレッシュな空気が心地よい。 小さなタウンの中心部を通るまっすぐな道の両側には、木造の平屋建ての店が建ち並んでいる。日夜ぶっ続けの運転で少し疲れたので、ひと休みしながら食事を採ろうと、僕ら [...]

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